QUE HACE EUROPA POR EL MEDIO AMBIENTE.

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Qué hace Europa por el medio ambiente

Aspectos como la calidad del aire han mejorado, aunque se debe potenciar más la aplicación real de los compromisos o la participación ciudadana

La Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) presentaba recientemente un informe que evaluaba el progreso medioambiental de la denominada región paneuropea. En este estudio se asegura que el medio ambiente europeo ha logrado algunos progresos, aunque reconoce bastantes aspectos a mejorar, como la contaminación atmosférica, la sobrepesca, la conservación de la biodiversidad o la lucha contra el cambio climático. En este sentido, diversos expertos consideran que las instituciones de la Unión Europea (UE) pueden hacer todavía mucho más en defensa del medio ambiente, dentro de los parámetros de desarrollo sostenible y calidad de vida de los ciudadanos.

  • Autor: Alex Fernández Muerza | 
  • Fecha de publicación: 17 de noviembre de 2007

Cómo está el medio ambiente en Europa

El informe de la AEMA, titulado “Medio ambiente en Europa: cuarta evaluación“, analiza el progreso en materia de medio ambiente en 53 países de la región paneuropea (Europa Occidental, Central, Oriental y Sudoriental, el Cáucaso y Asia Central), cuya población total supera los 870 millones de habitantes.

Según los responsables del informe, se han conseguido algunos progresos, como una “ligera” reducción de la contaminación atmosférica y la mejora del tratamiento de las aguas residuales. En cualquier caso, reconocen que la calidad del agua, el aire y el suelo presenta “grandes disparidades”: Más de 100 millones de personas no tienen acceso a agua potable segura ni a saneamiento y salud pública. En muchos países de Europa Oriental, el Cáucaso, Asia Central y Europa Sudoriental, la calidad del suministro de agua y saneamiento se ha deteriorado durante los últimos 15 años, afectando de manera especial a la población rural.

Saipal

En el apartado concreto de la contaminación atmosférica, el informe de la AEMA advierte de que los niveles actuales – principalmente de óxido de nitrógeno, partículas finas y ozono troposférico – acortan en casi un año la esperanza de vida en los países de Europa Occidental y Central y suponen una amenaza para un desarrollo infantil saludable. En Europa Oriental, el Cáucaso y Asia Central, la situación se considera igualmente preocupante: La mayoría de las emisiones contaminantes han aumentado un 10% desde el año 2000. Los responsables del informe señalan como principales causas la recuperación económica, el aumento del transporte y la ineficiencia de las políticas para contrarrestar esta contaminación.

A la hora de señalar las presiones medioambientales en la región, la mayor parte tiene su origen en actividades económicas como la agricultura, el turismo, el transporte y la energía. Asimismo, las pautas actuales de consumo y producción imponen una demanda cada vez mayor de recursos naturales, incrementando los riesgos a los que se ve abocado el entorno. De manera similar, una reciente reunión celebrada en Lisboa, con la participación de empresarios, responsables institucionales y de ONG, señalaban la importancia del papel de la economía y los negocios en la conservación de la biodiversidad.

Más de 100 millones de personas no tienen acceso a agua potable segura ni a saneamiento y salud pública

Por otra parte, el informe considera especialmente preocupante la sobreexplotación pesquera, la eutrofización y las presiones cada vez mayores a los ecosistemas marinos y costeros. Como punto positivo, se asegura que los vertidos accidentales de petróleo de grandes proporciones han disminuido, si bien los ocurridos durante las operaciones rutinarias (que suponen en 88% total de los vertidos) siguen siendo significativos.

En cuanto a la conservación de la biodiversidad, los objetivos marcados para 2010 no se alcanzarán si no se intensifican “considerablemente” los esfuerzos. En este sentido, más de 700 especies europeas se encuentran en peligro de extinción como resultado de la alteración del hábitat.

El cambio climático tampoco se escapa a los creadores del estudio. Sus consecuencias son ya perceptibles en todo el mundo, aseguran, “y previsiblemente se acentuarán todavía más, incluso aunque se reduzcan drásticamente las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero (GEI).” Por ello, se señala como una necesidad “urgente” la adaptación a los posibles riesgos futuros por este problema.

En definitiva, la AEMA recomienda para mejorar el medio ambiente en la región paneuropea la aplicación de las políticas actuales y el establecimiento de unos objetivos claros y realistas. Asimismo, también considera “urgente” el desarrollo de un sistema que contrarreste la actual “escasez de información fidedigna, accesible y comparable sobre el medio ambiente en toda la región”.

Aspectos como la calidad del aire han mejorado, aunque se debe potenciar más la aplicación real de los compromisos o la participación ciudadana

Qué hace Europa (y qué debería hacer)

La política medioambiental europea forma parte del modelo de desarrollo sostenible por el que ha apostado la UE en sus tratados. Los expertos consultados valoran positivamente los avances producidos en material medioambiental en la UE, aunque reconocen que podría hacerse mucho más.

Antxon Olabe, Director del Área de Medio Ambiente de Naider, empresa especializada en promoción económica, sostenibilidad ambiental y competitividad social, explica que el modelo de desarrollo europeo descansa sobre tres pilares: La prosperidad económica; la cohesión social, incluyendo el empleo de calidad; y la sostenibilidad ambiental. En este sentido, este experto considera a la UE el principal referente ambiental a nivel mundial, si bien señala que “nunca es suficiente para quienes estamos hondamente preocupados por la situación ambiental de la Tierra.”

Jenny Rollo

Rocío Llanes Triguero, Directora del Área de Sistemas de Inatur Sierra Norte, empresa especializada en gestión y educación ambiental, añade que la UE se basa en una política regulativa con instrumentos económico-fiscales, basados en la voluntariedad y negociación con los grupos y estados implicados, y en la información y educación de y para los ciudadanos y agentes sociales. No obstante, reconoce que es necesaria más información para que los ciudadanos puedan participar activamente.

Por su parte, María Ángeles López Lax, responsable de la Asociación para la Comunicación e Información Medio Ambiental (ACIMA) se presenta algo más crítica, al calificar la política medioambiental de “muy insuficiente”: “Veo mas declaraciones de principios que realidades y efectividad.” En este sentido, afirma que la política medioambiental queda en segundo plano, porque en realidad se considera incompatible con el crecimiento. Por ello, explica, se respeta antes la voluntad política de un Estado que el cumplimiento de la legalidad, por lo que en caso de una infracción se impone una multa, nunca el remedio de la situación.

En caso de una infracción se impone una multa, nunca el remedio de la situación

Como ejemplo, la responsable de ACIMA señala la apuesta por los biocombustibles o las energías renovables: “Se debe más a la necesidad de liberarnos de la dependencia política, estratégica y económica del petróleo y las importaciones energéticas, que a una política coherente de lucha contra el cambio climático.”

En la misma línea escéptica se mueve Luis González Reyes, Coordinador de Ecologistas en Acción, para quien las instituciones europeas son como “el Dr. Jekyll y Mr. Hyde”. Por un lado, explica, la imagen que proyecta de si misma la UE es que lucha contra el cambio climático, que mejora sus indicadores ambientales, que es el líder mundial en la lucha por un medio ambiente limpio.

Sin embargo, en su opinión, la realidad es que, junto a Estados Unidos, la UE es “el máximo responsable de la crisis ambiental que vivimos.” En este sentido, González apunta que la UE es el segundo responsable del calentamiento global, su consumo de materiales es equivalente al de EEUU, está exportando crecientemente la producción sucia a países del Sur, etc. No obstante, el experto de Ecologistas en Acción reconoce avances en algunos aspectos, como las emisiones de óxido de azufre.

Qué pueden hacer los ciudadanos

En opinión de la directora de Sistemas de Inatur, la participación ciudadana garantiza la aplicación correcta de las políticas medioambientales y el logro de los resultados deseados. Por ello, apela a la concienciación de los ciudadanos, cuyo comportamiento personal “puede marcar la diferencia y ayudar a cambiar la situación.” No obstante, asegura que para ello es necesaria más información de lo que ocurre en el medio ambiente a nivel local.

Por su parte, la responsable de ACIMA asevera que cualquier ciudadano puede enviar quejas, pedir información o hacer interpelaciones por correo o teléfono a los representantes institucionales europeos, además de los muchos órganos que facilitan dicho contacto y las visitas guiadas que organiza el Parlamento, a las que puede acudir cualquiera. No obstante, López Lax destaca que la influencia de los ciudadanos es pequeña, ya que los lobbys o grupos de presión que representan a la sociedad civil, tales como organizaciones de consumidores y ONG, son sólo el 3%.

Mucho más crítico es el coordinador de Ecologistas en Acción. En su opinión, “la Comisión Europea es elegida a dedo, el Consejo Europeo no refleja las posturas más que de los gobiernos nacionales, el Parlamento no tiene casi poder y está fuertemente influido por los 15.000 lobbistas que hay en Bruselas, etc. Y a esta lejanía no son ajenos los temas ambientales.”

Puntos fuertes y débiles

Los expertos consultados apuntan una serie de puntos fuertes de las políticas medioambientales que suponen un ejemplo a seguir, si bien reconocen diversos puntos débiles que deberían mejorarse en favor del medio ambiente.

Según Rocío Llanes, de Inatur, los puntos fuertes de las políticas europeas de medio ambiente se basan en su carácter participativo, transversal y accesible; en un planteamiento más estratégico y con finalidades definidas claramente; en responsabilidades compartidas para la búsqueda de soluciones innovadoras, viables y sostenibles a los problemas; y en que representan la presencia del medio ambiente en la estrategia global comunitaria de desarrollo sostenible.

Jon Gos

Antxon Olabe, de Naider, observa los siguientes aspectos destacables: Nacen desde el nivel institucional más alto (el Consejo de la Unión y los tratados); están basadas absolutamente en la mejor ciencia disponible; tienen a sus espaldas una experiencia de 35 años, lo que las convierte en algo asentado y sólido; y la más importante, tienen tras de sí a una sociedad civil, la europea, con 500 millones de personas, que es la más concienciada ambientalmente de todo el mundo.

En opinión de Mª Ángeles López, de ACIMA, los puntos fuertes se encuentran en su legislación de protección ambiental, mientras que los puntos débiles están en la distinta aplicación posterior de esa legislación, por lo que reclama mayor coherencia. Por ejemplo, apunta, “se hace una política para mejorar la calidad del aire urbano o la protección de la biodiversidad y luego se financian autopistas insostenibles que potencian el uso del coche y destruyen más hábitats protegidos”.

Las políticas medioambientales europeas tienen a sus espaldas una experiencia de 35 años, lo que las convierte en algo asentado y sólido

Por su parte, la responsable de Inatur subraya como puntos débiles de las políticas medioambientales la poca divulgación al público, las medidas poco efectivas de integración de las políticas en educación e información, y la falta de implicación por parte de algunos grupos de intereses especiales, especialistas, industria, organizaciones, empresas e instituciones, etc. Para mejorar estos aspectos negativos, Llanes reclama la creación de una estrategia de educación e información ambiental que facilite el acceso y la participación.

El responsable de Medio Ambiente de Naider destaca dos puntos débiles. Por un lado, la proliferación normativa, extensa, compleja y difícil de gestionar. Por otro lado, la integración del ámbito ambiental en las políticas de ciencia, tecnología e innovación, que no ha sido todo lo potente que debería hasta el momento.

En cuanto al coordinador de Ecologistas en Acción, su punto de vista es que en realidad “no hay una verdadera política ambiental.” En su opinión, la política ambiental no sólo debería ser competencia de la comisaría de medio ambiente, sino de todas: “La Estrategia Europea de Desarrollo Sostenible no se respeta. Sin embargo, el reciente documento “Europa Global: compitiendo en el mundo“, que persigue internacionalizar aun más la economía de la UE aumentando el crecimiento, y con ello, los impactos ambientales, sí se está aplicando.”

Cómo participa España

España, como estado miembro de la UE, participa en la toma de decisiones antes de adoptarse una propuesta de la Comisión. Además, debe aplicar la normativa existente, prestar mayor atención a los instrumentos de mercado, potenciar la participación ciudadana e integrar los objetivos de medio ambiente en las demás políticas.

Según el responsable de Medio Ambiente de Naider, el papel de España en la política ambiental europea ha sido hasta el momento “poco relevante”, porque no ha sido una prioridad en el modelo de desarrollo. No obstante, Olabe se muestra optimista, porque considera que hay señales de que esta situación va a cambiar en los próximos años.

En opinión de la creadora de ACIMA, el actual Ministerio de Medio Ambiente está implementando a nivel nacional directivas y tratados con mayor calado y protección que los mínimos establecidos en el marco de las Directivas. Por ello, López Lax supone que este buen hacer se verá reflejado en los acuerdos y contactos con sus homónimos europeos.

Sin embargo, el coordinador de Ecologistas en Acción afirma que “si las políticas ambientales europeas son malas, España las retrasa aun más.” Como ejemplo más paradigmático, González señala las emisiones de GEI, “donde España es el país que más se desvía de los objetivos del Protocolo de Kyoto.” Además, recuerda, “España es el estado que reúne más quejas por incumplimiento de la normativa comunitaria en materia de medio ambiente, no cumple los parámetros de emisión de óxidos de nitrógeno y azufre, etc.” No obstante, para no ser del todo negativo, reconoce que la reciente Ley de Responsabilidad Ambiental mejora la directiva madre europea.

Principales instituciones medioambientales

La UE posee diversas instituciones relacionadas con la conservación y mejora del medio ambiente. Por ello conviene conocerlas para saber qué están haciendo en este sentido. Así, el Consejo Europeo – no confundir con el Consejo de Europa o con el Consejo de la Unión Europea (CUE) – es la reunión de los jefes de Estado y quien tiene el verdadero poder a la hora de aprobar políticas o normas, si bien en cooperación con el Parlamento Europeo (PE).

Christina

Asimismo, la Comisión Europea, responsable ejecutivo de las decisiones del PE y del CUE, cuenta con un comisario dedicado específicamente a estos temas y una Dirección General de Medio Ambiente, que funciona a modo de consejo de ministros de la UE. Esta última es una de las 36 Direcciones Generales (DG) y servicios especializados que integran la Comisión Europea. Su tarea principal es elaborar y definir la nueva normativa de medio ambiente y cerciorarse de que los Estados miembros pongan realmente en práctica las medidas acordadas.

La AEMA recaba información “actualizada, específica, pertinente y fidedigna” de los estados miembros

Por su parte, la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) es un órgano independiente que elabora estudios e informes, recaba información “actualizada, específica, pertinente y fidedigna” de los estados miembros y evalúa las políticas y estado del medio ambiente, haciendo un seguimiento sobre los indicadores ambientales.

Asimismo, hay otras instituciones que también merecen tenerse en cuenta:

  • Centro Común de Investigación (CCI): Es una Dirección General de la Comisión Europea que proporciona asesoramiento científico y tecnológico a los responsables de formular la política europea.
  • Euro Info Centros: Se trata de una red de centros de información y puntos de contacto creados por la UE y dirigidos al público.
  • Araña verde: Red informal de los Ministerios de Medio Ambiente de la UE.
  • Oficina Europea de prevención y control integrados de la contaminación
  • Centro Regional de Medio Ambiente para Europa Central y Oriental (CRMA)
  • Red Europea de Información y de Observación del Medio Ambiente (EIONET)

TERRITORIO DEL CONOCIMIENTO: EXTREMADURA

Territorio del conocimiento : Extremadura

Imagen de laura garcia vitoria

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En 1999 se puso en marcha el proyecto de los Centros del conocimiento con un proyecto piloto de seis localidades distribuidas por la geografía extremeña, hoy existen más de 40 centros.
Este proyecto fue el fruto de un primero: INFODEX: Estrategia Regional de sociedad de la Información que nación en 1997 con el objetivo de analizar la posibilidades de la región para aprovechar las aplicaciones de las tecnologías de la información en la modernización de las actividades productivas, la mejora de los servicios a los ciudadanos, la reducción de las diferencias entre zonas rurales y urbanas, su potencialidad como zona fronteriza
Los grupos de trabajo de cada uno de los centros se organizó según los intereses de los usuarios de dichos centros: empresarios, jóvenes, mayores, mujeres, asociaciones, minusválidos….
El objetivo: acceso de los ciudadanos a las TIC, promoción del desarrollo de iniciativas autónomas que favorezcan una incorporación en la sociedad de la información
Llevado a cabo por los organismos oficiales: Junta de Extremadura Asociación Regional de Universidades Populares, conserjería de Educación, ciencia y Tecnología dentro del marco de la Unión Europea.
Esta iniciativa se diseño como una contribución del conjunto de la sociedad extremeña al progreso y a la adaptación de la sociedad de la información, una experiencia solidaria compartida para progresar juntos solidariamente en todas las regiones del mundo

Este proyecto se sitúa dentro del marco del Plan de Alfabetización Tecnológica (Centros del conocimiento e Integra-Red) cuyos objetivos son:
• Promover el acceso democrático de las TIC
• Difundir la cultura local y regional desde la participación del colectivo ciudadano, compartir cultura común a través de una inmensa biblioteca de la experiencia y memoria del territorios y sus habitantes
• Desarrollar habilidades y capacidades emprendedoras necesarias a afrontar los retos de la Nueva Era
• Generar un espacio de encuentro social y virtual y crear valor añadido
• Crear redes de colaboración entre instituciones, empresas, asociaciones y personas con interese afines afines
• Generar manuales de buenas prácticas de alfabetización tecnológica

En resumen, se trata de un proyecto de solidaridad e igualdad de oportunidades

Les enumeramos algunos de los proyectos estratégicos llevados a cabo por la Junta de Extremadura:
Generar y desarrollar contenidos en la red
• Intranet : Red Corporativa Extremeña
• RTE: Red Tecnológica Educativa
• Feval: Plataforma de Comercio electrónico
• Vivernet: Viveros de Empresa en la Nueva Era
• Plan de Alfabetización Tecnológica de Extremadura : NCC e Integrared
• Portal Extremadura.org : portal de la sociedad de la información u Educación
• Teatro para todos
• Método de español para luso parlantes : contribución al desarrollo de la administración electrónica
• Web institucional de la Junta
• Todoweb
Fomentar la cooperación entre el sector público y privado
• E Extremadura
Gestionar proyectos europeos
• Econtent
Promocionar y difundir la sociedad de la información
• Publicación electrónica “enred”
Estudiar y analizar documentación en la sociedad de la información
• Sociedad de la información en prospectiva
• Biblioteca de la sociedad de la información
• Serie sociedad de la información

La metodología del proyecto se basa en los propósitos siguientes:
• Por qué: un desarrollo y descripción del proyecto: Acuerdo social que permita ser los inventores de nuestro propio destino en la Nueva Era y permitir una conquista colectiva del propio futuro, un contrato social ratificado por la sociedad extremeña.
• Qué se va a hacer: declaración de objetivos
• Para qué: : destinatarios del proyecto
• A quién va dirigidos: metodología y técnicas a emplear para alcanzar los objetivos
• Cómo se va a hacer : con la implicación de las personas organizadoras en el proyecto
• Con quiénes : medios necesarios
• Con qué : Tiempo de realización
• Cuándo : los lugares donde se realizara
• Cuánto : el costo

Esta conlleva tres procesos: la motivación, capacitación y organización con tres cuerpos de intervención:
1. identificación de costumbres herramientas (equipamiento) interpretación (narrativa), lideres y guías que conlleven a un proceso de autonomía, redes de colaboración y comunicación
2. aéreas de intervención : diagnostico económico y social, sentido de equipo, establecimiento de alianzas con entidades y organismos públicos y privados, programación de proyectos
3. pilares básicos: alfabetización tecnología o entrenamiento tecnológico, capacidades para desarrollar iniciativas autónomas

En definitiva : Conocer el entorno y escuchar necesidades

Contribuciones personales de los ciudadanos dentro de este marco:
1. NCC itinerantes
2. Difusión de visioconferencias
3. Exposiciones virtuales
4. Periódico NCC
5. Radio NCC
6. Días virtuales
7. Seguimiento de fiestas de interés turístico
8. Canciones populares
9. Inmigrantes de Extremadura
10. Emigrantes extremeños
11. Álbum fotográfico
12. NCC comercial y web de empresas
13. Campanas extremeñas en la red
14. Acercamiento al euro
15. Asociaciones de vecinos en red
16. REDMIL
17. AGRORED
18. GASTRONOMIA de Extremadura en red
19. Web te pones verde

Otros proyectos de Extremadura:

Kognopolis
El Grupo de Gestión de Empresas de la Universidad de Extremadura ha obtenido financiación del programa INTERREG III A para la realización del proyecto “KÓGNOPOLIS – RED TRANSFRONTERIZA DE CIUDADES DEL CONOCIMIENTO” de una duración de 2 años. El Consorcio para la ejecución del mismo está integrado por FUNDECYT (Fundación para el Desarrollo de la Ciencia y la Tecnología en Extremadura), la Universidad de Évora y ADRAL (Associacao para o Desenvolvimento Rural do Alentejo).
Seis ciudades de Extremadura y Portugal estarán conectadas a través de una red virtual desde la que se intercambiarán sus conocimientos y experiencias de gestión en las áreas de interés común como financiación municipal, servicios públicos, e-Gobierno, empléo y negocio, cultura y patrimonio y desarrollo local. Este proyecto piloto posteriormente podrá ampliarse a todo tipo de temas y ciudades de todo el mundo y cuenta con el apoyo de la Junta de Extremadura y permite la modernización de la administración local.
La idea consiste en aprender del conocimiento de los demás. Hasta el momento se ha realizado la recogida de datos de las diversas ciudades, y se está comenzando a desarrollar la herramienta informática que permitirá crear y mantener la red de ciudades. Las ciudades que van a formar parte de esta red transfronteriza de ciudades del conocimiento son Badajoz, Almendralejo, Talayuela, Elvas, Évora y Portalegre, que cuentan con la financiación del Programa Interreg III.

El proyecto KM-EX
La Fundación para el Desarrollo de la Ciencia y la Tecnología en Extremadura (FUNDECYT) ha publicado un estudio sobre la situación de la Gestión del Conocimiento en Extremadura los autores son Ricardo Hernández y Carlos Ongallo de la Universidad de Extremadura, en colaboración con la Dirección General de Promoción Empresarial e Industrial de la Consejería de Economía, así como Industria y Comercio de la Junta de Extremadura. Este estudio es el resultado del análisis realizado en el tejido empresarial extremeño para conocer la realidad de las técnicas que permiten a las organizaciones de la región gestionar su conocimiento; y cómo estas organizaciones pueden ser más competitivas y con mayor proyección de futuro. (Fuente Junta de Extremadura y http://www.arenotech.org)