Las ‘slow cities’ abanderan la utopía del decrecimiento

TENDENCIAS ‘BIO’

Estos municipios buscan el bienestar de sus vecinos primando la calidad de vida frente a la rapidez de las grandes urbes

Pese a que la mayoría de la sociedad se muestra escéptica con teorías económicas como la de Nicholas Georgescu-Roegen, existen grupos que no ven en el cambio de los valores del capitalismo una utopía.

Éste es el caso de las llamadas slow cities, que se encuentran dentro de un movimiento nacido en Italia en 1999 al que diferentes municipios de ese país, Inglaterra y España se están sumando. Las ciudades cittá slow buscan el bienestar de sus vecinos atendiendo a principios alejados de los ritmos habituales de las grandes urbes, en las que prima la rapidez a la calidad de vida entre sus habitantes.

Para conseguir este distintivo, el municipio, entre otras cosas, debe tener una población de menos de 50.000 habitantes, no ser capital de provincia y conservar el casco antiguo cerrado al tráfico. Además, debe cumplir con una serie de requisitos de carácter legislativo, medioambiental y turístico.

Comer bien, disfrutar del silencio, respetar las tradiciones, el patrimonio y el medio ambiente son algunas de las directrices que siguen los ciudadanos que viven en lugares como Begur, Pals y Palafrugell, en la provincia de Girona, los de Mugía, en Vizcaya, y los de Pozo Alcón, en Jaén, y Nigüelas, en Almería.

Cooperativas

En las ciudades también existen iniciativas sociales que buscan cambiar algunos planteamientos capitalistas, como ocurre con las cooperativas de consumidores.

Estos grupos están comprometidos con una alimentación más sana y una producción agraria sostenible y respetuosa con el medio ambiente. Las cooperativas de consumidores defienden que la acción económica parta del núcleo local, y entienden el crecimiento como un incremento de las relaciones en redes sociales, y no como un beneficio económico. También buscan favorecer el acercamiento entre el mundo rural y el urbano implicando a campesinos, distribuidores y a los mismos consumidores. Su funcionamiento suele consistir en dividir la producción de verduras y hortalizas de la temporada en partes iguales que se reparten entre los socios.

En Valladolid se encuentra la cooperativa Bajo el asfalto está la huerta (http://bah.ourproject.org), que fomenta la relación directa entre productores y consumidores. Y en Catalunya, desde la década de los 80 funciona Ecoconsum (http://www.ecoconsum.org), que agrupa a tres cooperativas y varias asociaciones de consumidores.

Nuevos modelos sociales ante la crisis económica.

PATRICIA HORRILLO – 09/08/2008 12:57

Si a uno le preguntan si está de acuerdo en reducir su estatus económico, la respuesta será contundente y lógica, según los parámetros que se manejan en nuestra sociedad: “No”. Sin embargo, si se nos explica que cambiando los principios de exceso en los que se basa el sistema de consumo que conocemos encontraremos la manera de no acabar con el planeta y de potenciar un equilibrio entre el norte y el sur, puede que empecemos a escuchar.

Ésta fue la principal conclusión a la que se llegó en la XII edición de los Cursos de Verano de la Universitat de la Pau, que este año ha centrado su temática en las crisis energéticas y sus soluciones. Una de esas salidas posibles es el decrecimiento, una corriente de pensamiento que choca con el capitalismo. Contrariamente a lo que se pueda pensar, no se basa sólo en un modelo filosófico, sino que tiene sus antecedentes en críticos ecológicos y sociales de los últimos 30 años. Uno de los principales referentes de este movimiento es Nicholas Georgescu-Roegen (1906-1994), un economista, estadístico y matemático rumano que puso en cuestión el paradigma de la ciencia económica y acuñó el concepto de bioeconomía en los 70.

Un cambio de dirección

Su planteamiento, crítico con la economía ortodoxa, presenta un cambio de dirección: “En lugar de investigar métodos más eficientes en términos económicos para capturar la energía mineral (finita y llena de contaminantes pesados), debemos dirigir nuestros esfuerzos a mejorar los usos directos de la energía solar (la única limpia y, en esencia, ilimitada)”, explica en su libro La Ley de la Entropía y el proceso económico (1971).

Pese a todo, consciente de lo difícil que resultaría proponer que la sociedad occidental renunciara por completo a la comodidad industrial, este economista elaboró un programa bioeconómico mínimo para desarrollar un cambio estructural de fondo.

Según ese programa, con el final de la guerra y de la producción de armas se terminarían las matanzas, y un importante capital humano se dedicaría a ayudar a los países subdesarrollados. También se debería reducir gradualmente la población de la Tierra, hasta un nivel en el que la humanidad se pudiera alimentar exclusivamente con productos agrícolas orgánicos. Y lo deseable es que, para obtenerlos, “no se dependa en ningún grado del petróleo (ni fertilización, ni plaguicidas, ni distribución de los alimentos), sino del flujo solar”, añade Giorgio Mosangini, representante del movimiento de decrecimiento que enlaza las directrices de Georgescu-Roegen con la agroecología, que aplica los principios de la ecología al desarrollo y la gestión de sistemas agrícolas sostenibles.

Siguiendo con las directrices de Georgescu-Roegen, se debe evitar cualquier gasto energético causado por sobrecalentamiento, sobreenfriamiento, velocidad o iluminación excesivas hasta que el sol sea la única fuente de energía. Además, “la mitad de la energía que se extrae no se consume, se pierde”, argumenta Mosangini.

El siguiente punto del programa alude a la adquisición de productos de lujo y a la existencia de la moda. Georgescu-Roegen considera “una enfermedad de la mente tirar un abrigo o un mueble cuando aún pueden desempeñar su propósito específico”, y sentencia que “obtener un auto nuevo cada año y remodelar la casa cada dos es un crimen bioeconómico”. Es por ello que cree necesario “ampliar la vida útil de los bienes duraderos con diseños que permitan repararlos”.

Objetivos vitales

Georgescu-Roegen redujo el sistema capitalista a un concepto que él denominó el “circúndrome de la máquina de afeitar”: afeitarse más rápido para tener más tiempo para trabajar en una máquina que afeite con mayor rapidez para tener más tiempo para trabajar en una máquina que sea aún más rápida y así ad infinitum.

“Debemos llegar a comprender que un requisito previo importante para una vida buena es disponer de una cantidad considerable de ocio empleado de manera inteligente”, concluye.

EL OBSERVATORIO
El decrecimiento aboga por reducir el consumo y utilizar el sol como única fuente de energía

The Police se despide de los escenarios con un multitudinario concierto en el Madison Square Garden

en Nueva York

 

Sting, en plena actuación. /REUTERS
Treinta años después de publicar su primer disco, Sting, Andy Summers y Stewart Copeland pusieron punto y final a una trayectoria llena de éxitos
08.08.08 – 15:22
The Police se despide definitivamente de los escenarios. La célebre banda británica dijo anoche adiós con un multitudinario concierto en el Madison Square Garden de Nueva York, donde no faltaron las sorpresas en una noche en que Sting se llegó a afeitar en directo.
Treinta años después de publicar su primer disco, Sting, Andy Summers y Stewart Copeland pusieron punto y final a una trayectoria llena de éxitos, ante unos 19.000 seguidores neoyorquinos que vivieron esa despedida entre el fervor y la nostalgia, pero en un ambiente festivo con el que comulgó la banda desde el principio del concierto.
“Noche muy especial y muy loca”
“Ésta es una noche muy especial y quiero que sea muy loca. Pero, antes de empezar con las locuras, me gustaría decir que ha sido un enorme honor para mí volver a estar junto a dos buenos amigos”, dijo Sting cuando el concierto, que cerró la gira de reunión que la banda empezó en 2007, ya llevaba cuatro canciones.
El cantante y bajista de la banda se refirió así a sus dos compañeros de aventura musical, a quienes agradeció su amistad y su comprensión, así como su “gran paciencia”. “Después de 150 conciertos no sé cómo no nos hemos estrangulado; aunque eso no significa que no se me haya pasado por la cabeza”, bromeó Sting, quien apareció con una camisa oscura sobre el escenario y lucía una barba canosa que acabó afeitándose ante sus seguidores.
Sting se afeita la barba
Ésa fue quizás la gran sorpresa de la noche, que llegó mediado un concierto que la banda empezó con fuerza y en el que recorrieron unos grandes éxitos que el público mostró saberse de memoria, como Walking on the moon, Voices inside my head o Don’t stand so close to me.
En el que parecía el primer descanso de la banda, la gran pantalla con que contaba el escenario mostró los camerinos en los que dos atractivas jóvenes empezaron a afeitar a Sting ante los aplausos y las risas del público neoyorquino, al que la banda ya se había metido en el bolsillo con la segunda canción de la noche.
Con los primeros acordes de la conocida Message in a bottle, Sting y los suyos aparecieron en el escenario junto a “otra policía”, la de Nueva York, ya que contaron con la presencia de la orquesta del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD), en un guiño que hizo las delicias de los asistentes.
Sting no dudó en quedarse con una típica gorra de las que utilizan los policías de la Gran Manzana y acabar con ella una canción a la que siguieron temas como Demolition man, Driven to tears y Every little thing she does is magic, en la que Sting contó con la presencia de tres de sus hijas sobre el escenario.
Las jóvenes no pararon de bailar mientras duró el conocido tema e incluso tomaron fotografías del entregado público, que decidió quedarse en pie durante toda la actuación y a quien Sting siguió hablando durante la noche.
Despedida fundidos en un abrazo
“Hemos actuado ante 3,7 millones de personas. Esta noche sois 19.000 personas, pero pensad que representáis a toda esa gente, así que quiero ver vuestras manos”, dijo el líder de la banda mientras alentaba al público a seguir con él el ritmo de unas canciones que estuvieron llenas de mensaje.
Tras el mítico tema Roxanne, de 1978, The Police consiguió, con canciones como Every breath you take y Can’t stand losing you (No soporto perderte) que el público viviera los momentos más emotivos de la noche, gracias a líneas como I guess this is our last goodbye (Imagino que éste es nuestro último adiós).
Para deleite de un público que dejó caer alguna lágrima a lo largo de la actuación, el cierre del histórico concierto corrió a cargo de Next to you (Junto a ti), tema tras el que los tres miembros de The Police se fundieron en un abrazo.

Más de 400.000 familias han recibido ya el dinero del ‘cheque-bebé’

Hacienda ha pagado a los nuevos padres españoles algo más de 1.000 millones de euros

CADENASER.com   07-08-2008

La Agencia Tributaria ha pagado algo más de 1.000 millones de euros a las 401.371 familias que han recibido la paga de 2.500 euros por nacimiento o adopción de hijos hasta el 30 de junio de 2008.

 

Andalucía, Madrid y Cataluña son las comunidades autónomas con mayor número de familias beneficiadas por la ayuda prometida por el Gobierno de José Luis Rodríguez Zapatero en la anterior legislatura.

El ‘cheque-bebé’ se paga a los padres de aquellos niños, tanto naturales como adoptados, que hayan nacido a partir d del 3 de julio de 2007. Existe un modelo impreso disponible en las oficinas de la Agencia Tributaria, Tesorería de la Seguridad Social y en las páginas web de ambos, para solitar el cheque

Leire Pajín critica a Mariano Rajoy por no explicar sus recetas contra la crisis

EFE. 07.08.2008 – 19:36h

Leire Pajin critica a Mariano Rajoy por no explicar sus recetas contra la crisis

  • La secretaria de Organización del PSOE ha pedido este jueves al líder del PP que “arrime el hombro” ante la situación económica.
  • Dice que Rajoy se limita a criticar al Gobierno con fines electoralistas.
  • La economía española “se va a recuperar de forma rápida”.

Minuteca todo sobre:

La secretaria de Organización del PSOE, Leire Pajín, ha pedido este jueves al líder del PP, Mariano Rajoy, que “arrime el hombro” y diga sus recetas para hacer frente a la actual situación económica, en lugar de limitarse a criticar al Gobierno con fines electoralistas.

Rajoy, ni arrima el hombro, ni propone nada, ni genera confianza

Pajín, en una rueda de prensa en la sede socialista de Ferraz, también ha instado a Rajoy y a la secretaria general del PP, María Dolores de Cospedal, a que expliquen en qué políticas sociales quieren que el Gobierno recorte gastos, si en pensiones, becas o infraestructuras para regiones como Galicia o Comunidad Valenciana.

“Rajoy, ni arrima el hombro, ni propone nada, ni genera confianza”, le ha reprochado la secretaria de Organización del PSOE.

La dirigente socialista se ha mostrado convencida de que en cuanto “se despeje” el contexto internacional, la economía española “se va a recuperar de forma rápida” porque sus cimientos son “sólidos” y están en mejores condiciones que los de otros países.

Se ha preguntado de qué les sirve a los trabajadores, a los pensionistas y a las familias con menos renta la actitud de pasividad que muestra el PP si no conocen “qué medidas” tomaría si estuviera en el poder. “Sería un buen ejercicio de transparencia”, ha añadido la ‘número dos’ del PSOE, quien ha calificado de “comité electoral” el grupo de seguimiento de la crisis económica creado por el PP.

De la Vega: “La directiva europea de retorno no se aplicará nunca en España”

La vicepresidenta primera del Gobierno anuncia una nueva ayuda de 3,5 millones de euros en forma de microcréditos para la mujeres dominicanas y asegura que el Ejecutivo trabaja en los acuerdos necesarios para hacer efectivo el voto inmigrante en España

  • Santo Domingo | 08/08/2008 |

 

EFE Santo Domingo (República Dominicana)

La vicepresidenta primera María Teresa Fernández de la Vega ha aprovechado su visita a la República Dominicana, dentro de su gira por Iberoamérica, para lanzar un mensaje de tranquilidad a los inmigrantes latinoamericanos y caribeños que viven en España en referencia a la aplicación de la directiva europea de retorno. De la Vega ha garantizado, de forma contundente, que “no se aplicará nunca en España”.

En su encuentro con un grupo de mujeres en el Instituto Internacional de la ONU para la Promoción de la Mujer (INSTRAW), la vicepresidenta primera ha explicado que se trata de una norma que garantiza los derechos a los inmigrantes en los países donde no existían. La dirigente socialista aseguró que el requisito de un periodo de internamiento máximo de 18 meses no afecta a España y a su juicio es “muy largo”.

De la Vega ha transmitido tranquilidad a los inmigrantes porque la normativa española fija un periodo máximo de sólo cuarenta días. Además, ha garantizado que la política de inmigración de España no cambiará por culpa de la directiva europea porque “no es aplicable”.

Sí ha querido la vicepresidenta primera del Gobierno dejar claro que habrá cambios en cuanto a la contratación de inmigrantes en sus países de origen para trabajar en España. Esta es una de la primera medidas adoptadas por el Ejecutivo para favorecer el empleo en este momento de crisis.

“Que quede bien claro: no hay ningún cambio en la política de inmigración más allá de las dificultades que de forma coyuntural estamos atravesando en España y en el resto de países”, ha insistido De la Vega.

Más microcréditos para mujeres

España aportará nuevas ayudas de 4,5 millones de euros en favor de la igualdad de género, 3,5 de ellos destinados a las mujeres dominicanas y uno para el Instituto Internacional de Investigaciones y Capacitación de la ONU para la Promoción de la Mujer (INSTRAW), con sede en Santo Domingo.

De la Vega ha explicado, en esta segunda parada de la gira después de México, que la igualdad de género ha pasado a formar parte de la política de cooperación al desarrollo en todos los países.

La República Dominicana ha recibido ayuda de España por un valor de 250 millones de euros en el ámbito de la cooperación en los últimos diecisiete años y a la que en 2008 destinará 23 millones más. La ayuda española incluye una línea de microcréditos por valor de 20 millones de euros, de los que el 60% de los beneficiarios han sido mujeres.

¿Qué hay y quién está detrás de las decisiones económicas?

POLÍTICA

 

No es democrático que los asuntos económicos más relevantes nos vengan impuestos

JUAN TORRES LÓPEZ

Quizá uno de los interrogantes peor resueltos sobre la democracia es el que se pregunta por las condiciones de todo tipo que necesariamente deben darse para que podamos decir con propiedad que la democracia existe como tal.

<!–

No trataré de resolverlo aquí, pero me parece que, además de instituciones representativas, partidos democráticos o ciudadanos que la hagan suya, entre otras, hay una fundamental: la deliberación. Al menos, en el sentido en que la define Adela Cortina cuando dice que “delibera quien considera atenta y detenidamente el pro y contra de los motivos de una decisión antes de adoptarla, y la razón o sinrazón de los votos antes de emitirlos” (El País, Opinión, 24-08-2004).

¿Quién hay detrás?
Traigo esto a colación porque si hay algo evidente en las relaciones económicas de nuestra época es que cada vez resulta más desnaturalizado y desconocido el agente de quien efectivamente dependen las decisiones económicas.

Tópicos desinformativos
Hoy día es normal que se hable de la autoridad fiscal o monetaria, del Ejecutivo o, ya en el paroxismo, de los mercados, … es decir, de instancias impersonales que desde ningún punto de vista pueden considerarse que tengan capacidad de resolver, criterio autónomo para determinar lo bueno o lo malo, ni por supuesto boca para poder expresarse y decidir.

Los que deciden
No puede ser que sean esas instituciones sin alma ni rostro las que deciden. Como se decía en El Quijote, debe ser “alguien y aún álguienes” quienes estén tomando las decisiones que a todos nos afectan y en cuya génesis no participamos.

Solo los líderes
La deliberación ha desaparecido, si es que algún día existió, del mundo económico. Al menos, la deliberación abierta, pública y ciudadana. O incluso partidaria, puesto que es cada vez más habitual comprobar que son solo los grandes líderes, y no el conjunto de sus partidos, los que aparecen como los exclusivos portadores de la propuestas sobre lo que debe o no debe hacerse, sobre lo que nos conviene o no.

La democracia, en juego
Y ahí radica no solo uno de los grandes problemas de la economía de nuestro tiempo sino de la democracia en su conjunto.

Lo importante nos viene impuesto
¿Cómo creer que vivimos en verdaderas democracias cuando los asuntos económicos más relevantes (que normalmente lo son, a su vez, para la demos en su conjunto) nos vienen dados y sin posibilidad de modificar su orientación o contenido?

Los que no se ven
La otra cara de la cuestión es que resulta igualmente iluso creer que son solamente los líderes o grandes dirigentes quienes deciden por sí mismos. No recuerdo quién lo dijo ni siquiera si es apócrifo o no, pero comparto la idea de que el verdadero poder no lo tiene el que está sentado en el sillón sino quien puede hablarle al oído.

Y no dan la cara
Y esa es la cuestión, que quienes pueden hacerlo no dan la cara a los ciudadanos y les imponen así cada vez más habitualmente caminos obligados por donde no está claro que realmente quieran transitar.

Transparencia y participación, fundamentales
Cuando tan palpablemente se echa en falta la deliberación, la democracia y el control ciudadano de las relaciones económicas quizá convenga traer a colación unas palabras sabias del Premio Nobel de Economía, Amartya Sen, ante la Organización Internacional del Trabajo. Se refería a la crisis asiática, pero nada hay escrito que diga que no podría pasarnos a nosotros: “El desarrollo de la crisis financiera de algunas de estas economías ha estado estrechamente vinculada a la falta de transparencia empresarial, en particular, la falta de participación pública en el examen de las disposiciones financieras y comerciales. La ausencia de un foro democrático ha agravado este hecho. La oportunidad que hubiesen podido facilitar los procesos democráticos de impugnar el poder de determinados grupos o familias en varios de estos países hubiese podido ser determinante”.

Juan Torres López es Catedrático de Economía Aplicada y editor de Altereconomía: otra forma de mirar la economía

www.altereconomia.org